L'alopécie androgénétique : mieux la comprendre

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un vertex libre de par l'alopécie androgénétique
L’alopécie androgénétique est le terme scientifique pour désigner la calvitie, notamment chez l’homme. Malgré son nom (andro pour homme en grec), cette forme de chute de cheveux d’origine héréditaire touche tout le monde. Elle touche plus de 50 % des hommes et environ 20 % des femmes. Elle se développe lorsqu’une zone particulière de la tête commence à perdre des cheveux.

Il est normal de perdre des cheveux chaque jour, à la fin de leur cycle de croissance. À tout moment, 10 % en moyenne de nos cheveux sont en phase de repos après 2 à 3 mois. Ils tombent et de nouveaux poussent à leur place. Cependant, si vous êtes comme ces nombreuses personnes qui subissent une perte plus que normale, vous souffrez probablement d’une alopécie androgénétique (AAG).

Bien que la calvitie masculine puisse être ressentie par tous les sujets quel que soit leur sexe. Cependant les manifestations chez les hommes sont considérées comme plus graves que chez les femmes, puisque ces derniers peuvent développer une calvitie totale.

Les femmes qui souffrent d’alopécie ne vont jamais complètement perdre leurs cheveux. ces derniers peuvent devenir de plus en plus fins au fil du temps, mais ne vont jamais disparaître de leur tête. Cependant, on notera une forte diminution de la densité capillaire.

L’alopécie androgénétique est en principe asymptomatique. Les personnes atteintes ne remarquent guère qu’elles ont déjà perdu 30 à 40% de leurs cheveux, car la perte de cheveux se fait graduellement. Ce n’est qu’après avoir perdu environ 50% de leurs cheveux dans la région du cuir chevelu touché que les personnes atteintes prennent conscience de leur état.

Au moment où une quantité importante de cheveux a été perdue, les personnes touchées peuvent souffrir de détresse psychologique. Pour trouver le bon traitement de l’AAG, il est important de comprendre ses causes. Il faut également savoir qu’à ce jour, aucune cure définitive existe pour soigner cela.

Comment se manifeste l’alopécie androgénétique

Chez l’homme, la perte commence normalement après la puberté et touche la couronne, le vertex et la région frontale temporale. Il ne semble pas y avoir atteint des cheveux à l’arrière et sur les côtés de la tête.

La progression de l’affection entraîne une calvitie. En effet, elle est le résultat prolongé de l’alopécie androgénétique. Cependant, la condition n’est normalement remarquée que lorsque la perte est importante et qu’une récession de la ligne de cheveux est apparente.

Chez les femmes, la perte est plus diffuse et affecte principalement le sommet du crâne. Les cheveux s’amincissent sur toute la tête. Cependant, la racine ne recule pas.

Les femmes souffrent rarement d’une perte de cheveux complète. En d’autres termes, la calvitie totale causée par la maladie chez les sujets de sexe féminin est rare. La perte de cheveux est en fait un phénomène physique normal que tout le monde peut connaitre.

Chaque jour, environ 50 à 100 cheveux tombent de notre tête. Cependant, Les sujets ne deviennent pas immédiatement chauves, car chaque fois qu’il y a des mèches qui sont perdues, de nouvelles poussent pour remplacer celles tombées.

La calvitie progressive se produit lorsque le nombre de cheveux qui tombent de la tête dépasse la plage normale mentionnée précédemment. Lorsque le nombre  perdus n’est pas compensé par le nombre de cheveux nouvellement développés, ceux qui sont censés pousser vont finir par s’affaiblir.

Quelles en sont les causes ?

Le terme alopécie androgénétique fait généralement référence à la perte héréditaire de cheveux. L’AAG ou la calvitie peut être imputable à la constitution génétique de l’individu. C’est héréditaire ; c’est pourquoi les personnes qui ont des parents et des grands-parents qui sont devenus chauves dans leur vieillesse sont également devenues chauves elles-mêmes.

Elle est causée par l’interaction de facteurs génétiques et d’hormones mâles. Le gène responsable de l’affection n’a pas été identifié, mais on dit qu’il est hérité par un modèle autosomique dominant. Les personnes atteintes d’AAG possèdent les gènes qui prédisposent à cette affection et sont donc susceptibles de subir une perte de cheveux à répétition à tout moment de leur existence.

La prédisposition génétique à l’AAG rend les individus affectés sensibles à l’action de l’hormone mâle dihydrotestostérone (DHT). La DHT est un métabolite génétiquement actif de la testostérone formé sous l’action de l’enzyme 5-alpha-reductase. La présence de niveaux élevés de DHT dans les régions du cuir chevelu dépendantes des androgènes favorise la chute et réduit la croissance. La DHT se lie facilement aux récepteurs dans les follicules pileux et provoque le rétrécissement de ces derniers.

Le rétrécissement des follicules entraîne la perte et la miniaturisation des cheveux.
Bien que ce soit une condition génétiquement déterminée, certains facteurs environnementaux peuvent également influencer le développement de l’alopécie androgénétique. Chez certaines personnes, une perte de cheveux systématique peut se produire après une thérapie hormonale. Un niveau de stress élevé, des radiations ou l’utilisation de stéroïdes sont également des éléments à ne pas négliger.

Néanmoins, le risque de développer une AAG est plus élevé chez les personnes ayant une prédisposition d’ordre héréditaire.

Qui est peut-être atteint par l’alopécie androgénétique ?

Vous vous demandez donc peut-être qui peut être atteint par l’alopécie androgénétique. Eh bien, ce problème peut toucher tout le monde, quel que soit le sexe. En fait, vous allez constater que même les chimpanzés peuvent être affectés par ce problème. Cependant, on appelle généralement cela une calvitie de modèle masculin lorsqu’elle touche les hommes.

Parmi les symptômes associés à ce problème, on peut citer la perte autour de la ligne des cheveux ainsi que de la couronne. Les femmes vivent cela un peu différemment, en ayant à faire à des cheveux clairsemés au lieu d’une chute comme c’est le cas pour beaucoup de sujet masculin.

 

L’alopécie androgénétique chez l’homme

La principale cause de l’alopécie androgénétique chez l’homme est liée à la production d’hormones appelées androgènes, qui sont importantes pour le développement de la naissance à la puberté.

Les follicules pileux se sont avérés génétiquement sensibles à la DHT, ce qui provoque un rétrécissement de ces derniers et réduit ainsi leur durée de vie. Elle se manifeste par une récession bitemporale dont la densité a tendance à diminuer avec l’âge. 

Pour se repérer dans l’avancée de la calvitie, on se réfère à l’échelle de Norwood-Hamilton visible sur l’image juste à côté. Elle va du stape 1 : sans aucune perte au stade 7 où le sommet du crâne est complètement dégarni

Au fil du temps, la ligne capillaire se rétracte pour former une forme caractéristique en M. Vous allez également remarquer que les cheveux s’amincissent aussi au niveau de la couronne évoluant le plus souvent vers une calvitie partielle ou complète.

L’alopécie androgénétique chez la femme

La génétique semble être un facteur important dans le développement de l’alopécie androgénétique chez la femme, ce qui signifie qu’elle est héréditaire.

Chez les femmes, les premiers signes peuvent être un élargissement des cheveux ou la sensation que ceux-ci ne sont pas aussi épais que d’habitude.

Il existe plusieurs déclencheurs clés de l’alopécie androgénique chez la femme et, bien souvent, les médecins exigent des analyses de sang comme première étape pour diagnostiquer les causes.

Elles subissent beaucoup plus de changements et d’événements physiques que les hommes au cours de leur existance, notamment la grossesse, l’accouchement, les anomalies menstruelles, les changements hormonaux induits par la ménopause.

La prise de pilules contraceptives ou le stress sont deux déclencheurs externes moins évidents de cette condition.

La calvitie féminine tend à être plus fréquente à mesure que la femme vieillit et atteint la quarantaine, bien qu’elle puisse commencer plus tôt.

On peut également classer l’avancée de l’AAG chez la femme avec l’échelle de Ludwig qui va du stade 1 sans perte de cheveux, jusqu’au stade 3 où le sommet du crâne est bien dégarni (il en reste toujours un peu).

Les principales caractéristiques de l’alopécie androgénétique

L’alopécie présente trois caractéristiques essentielles :

  • Miniaturisation folliculaire : Les follicules pileux sont pleins de récepteurs d’androgènes et lorsque les androgènes sont présents, les gènes qui raccourcissent la phase anagène sont activés. Les follicules peuvent alors rétrécir ou se miniaturiser. Finalement, ces derniers se rétrécissent et les poils non pigmentés remplacent les poils terminaux pigmentés.
  • Perte de cheveux : La chute est accentuée et dépasse les 100 cheveux tombant chaque jour, pouvant aller jusqu’à plusieurs centaines selon la gravité de l’alopécie.
  • Zones d’inflammation : le cuir chevelu a tendance à démanger et à faire de légers picotements.

Il est largement admis que divers facteurs d’ordre héréditaires et environnementaux contribuent à l’AAG.
Même si les chercheurs s’efforcent d’étudier les nombreuses possibilités, la plupart d’entre elles restent inconnues. De nombreux scientifiques mettent en avant le côté maternel de l’équation pour le lien avec le gène de la calvitie, mais il semble y avoir des preuves contradictoires. 

D’autres gènes sont également impliqués dans la chute des cheveux. Récemment, des chercheurs japonais ont identifié un gène appelé Sox21, qui serait responsable de la chute chez l’homme.

La cartographie de cet énorme puzzle va prendre des décennies, de sorte que toute preuve du gène ou des gènes responsables de la chute des cheveux ne sera pas complètement évidente avant des années. 

L’alopécie androgénétique est-elle héréditaire ?

Le mode de transmission de l’alopécie androgénétique n’est pas clair, car de nombreux facteurs génétiques et environnementaux sont susceptibles d’être impliqués. Cependant, cette affection a tendance à se retrouver dans les familles et le fait d’avoir un parent proche avec une chute de cheveux à motifs semble être un facteur de risque pour développer cette affection.

Comment diagnostiquer l’alopécie androgénétique ?

La plupart des patients atteints d’alopécie androgénétique seront facilement diagnostiqués par un examen clinique.
Certaines techniques comme la trichoscopie et le test de traction des cheveux, permettent d’établir une évaluation efficace. Dans certains cas, il peut être nécessaire de procéder à un examen plus approfondi en utilisant d’autres outils de diagnostic, comme la biopsie du cuir chevelu.

Un examen de laboratoire peut être extrêmement utile chez certains patients, en particulier chez les femmes, pour évaluer les maladies associées. Des photographies globales, réalisées au départ, sont utiles pour comparer l’efficacité du traitement, tant pour le patient que pour le médecin.

Le test de traction

Un test de traction va permettre de distinguer la chute de cheveux active et non active. Pour effectuer ce test, environ 50 à 100 cheveux sont saisis entre l’index et le pouce, puis soulevés de manière proximale, avec une légère traction.

Cette procédure est répétée dans différentes zones du cuir chevelu : régions frontale, occipitale et temporale. Le test de traction est considéré comme positif si plus de 10 % des cheveux télogènes sont libérés, ce qui signifie que si le test de traction a plus de 5 ou 6 cheveux, cela indique une activité capillaire continue.

Le test de la traction capillaire

La trichoscopie

La trichoscopie est une technique non invasive réalisée à l’aide d’une dermoscopie à main ou d’un système de dermoscopie vidéo numérique.

La dermoscopie à la main permet généralement de grossir la surface de la peau de 10 fois, tandis que la dermoscopie vidéo, qui est équipée d’un logiciel, permet de grossir davantage (de 10 à 70 fois) et de convertir les résultats des mesures en une base de données.

La trichoscopie ajoute des informations importantes pour établir un diagnostic correct et constitue également un outil utile pour évaluer l’activité de la maladie et surveiller l’efficacité du traitement.

La trichoscopie va permettre d’identifier facilement les anomalies présentes dans ce type d’alopécie. L’AAG masculine et féminine partagent des caractéristiques trichoscopiques similaires.

 
Le trichoscope en action pour analyser la densité du cuir chevelu

La biopsie du cuir chevelu

La biopsie du cuir chevelu est la technique standard pour diagnostiquer différents types d’alopécie cicatricielle. En outre, la biopsie du cuir chevelu va pouvoir fournir des informations pertinentes dans les cas difficiles d’alopécie non cicatricielle, où le diagnostic du type d’alopécie est incertain.

Dans certains cas, le diagnostic de l’AAG n’est pas clair, comme des altérations du cuir chevelu suggérant une alopécie cicatricielle ou une alopécie androgénétique diffuse. Une biopsie du cuir chevelu peut être nécessaire pour obtenir le résultat final.

La biopsie du cuir chevelu doit être effectuée à l’aide d’un poinçon cylindrique de 4 à 6 mm de diamètre, dans une zone représentative de la perte.

Les biopsies réalisées avec un poinçon de moins de 4 mm de diamètre ne sont pas recommandées, car elles donneraient un nombre inférieur d’unités folliculaires, et comme les follicules ne sont pas toujours affectés simultanément par une telle maladie, cela va diminuer la probabilité d’une évaluation correct.

L’échantillon de la biopsie doit comprendre l’ensemble de l’unité folliculaire et atteindre le tissu sous-cutané où se trouvent normalement les bulbes des follicules pileux anagènes.

Ces derniers affectés par l’AAG sont endommagés de façon permanente et toute perte de cheveux qui en résulte est irréversible.

L'étude d'e l'échantillon d'un cuir chevelu suite à une biopsie

Pourquoi le traitement est-il nécessaire ?

L’AAG est une forme de perte de cheveux causée par les androgènes chez les individus génétiquement prédisposés.
Elle ne peut pas être considérée comme un problème de santé grave. En fait, il peut s’agir davantage d’un problème esthétique. Mais, la diminution des cheveux provoque une détresse psychologique et les personnes atteintes peuvent en souffrir. La société a établi sa norme en matière de beauté et d’attrait, dont une partie de la règle est d’avoir des cheveux sains.

Ainsi, les personnes atteintes d’alopécie androgénétique sont susceptibles de souffrir d’une faible estime de soi et d’une diminution de la confiance en soi. Les personnes touchées peuvent essayer de cacher leurs problèmes de perte de cheveux en changeant leur style de cheveux ou en utilisant des chapeaux ou caquettes. 

Cependant, cela n’élimine pas nécessairement leurs frustrations. Ce qui est plus frustrant, c’est que les personnes affectées peuvent continuer d’essayer des produits qui ne peuvent vraiment pas traiter le mal. Heureusement, les effets de l’AAG peuvent être inversés.

Comprendre la cause de l’alopécie androgénétique est la première étape pour trouver le bon traitement. Celle-ci diffère des autres types de perte de cheveux, car elle est principalement influencée par les androgènes. Résoudre ce problème peut être le moyen le plus efficace d’éviter les effets négatifs de la maladie.

Rôle des androgènes dans l’alopécie androgénétique

L’une des fonctions des androgènes est de réguler la croissance des cheveux. Bien que d’autres hormones aident également à réguler et à distribuer les cheveux, ils influencent la croissance dans la plus grande mesure.

Après la puberté, les androgènes favorisent la transformation des cheveux velus en cheveux terminaux. Cependant, ils peuvent également inverser ce processus, entraînant le remplacement progressif des cheveux terminaux longs, épais et pigmentés par des cheveux velus courts et non pigmentés au début de l’alopécie androgénétique. Le processus de remplacement se poursuit en raison de l’action de l’enzyme 5 -alpha-réductase.

L’enzyme convertit la testostérone en dihydrotestostérone(DHT), qui est l’androgène responsable de l’AAG. La DHT a une affinité élevée envers les récepteurs aux androgènes dans les follicules pileux. Une fois liée aux récepteurs, la dihydrotestostérone exerce ses effets négatifs. À mesure que les niveaux de DHT augmentent, les dommages dans les follicules augmentent également.

Comment soigner l’alopécie androgénétique ?

L’alopécie androgénétique a besoin d’un traitement immédiat. Bien que l’affection n’entraîne pas des problèmes de santé grave, elle peut nuire à l’estime de soi. De plus, l’affection est progressive. Si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner une calvitie. Il est important de chercher à obtenir le bon traitement une fois que la condition est diagnostiquée. Stabiliser l’AAG est une bataille permanente qui exige que vous continuiez à utiliser des produits quotidiennement.

Des traitements pour l’alopécie androgène sont disponibles sur le marché. Ces produits ciblent l’hormone DHT, stoppant ainsi la progression de la maladie et retardant l’apparition de la calvitie chez les sujets masculins et l’amincissement des cheveux chez les sujets féminins.

Les options pharmaceutiques

Malgré les recherches et les progrès, il existe deux médicaments utilisés pour traiter efficacement la chute de cheveux. Le minoxidil et le finastéride sont les médicaments approuvés pour l’alopécie androgénétique :

  • Le minoxidil est une crème topique qui agit en allongeant la phase anagène, et en augmentant l’apport sanguin aux follicules pileux. Les bienfaits ont pu être observés en quelques mois d’utilisation continue. Le minoxidil n’a aucun effet secondaire nocif connu.
  • Le finastéride est un médicament oral qui a prouvé son efficacité dans le traitement de la perte de cheveux. Mais le finastéride n’est pas indiqué pour les femmes. Il agit en inhibant la production d’alpha-réductase de type II. Il stimule également la repousse des cheveux.
  • La Spirinolactone : est une substance diurétique qui est indiqué pour lutter contre l’acné mais qui sert également à lutter contre l’AAG chez la femme. C’est un bon substitut au Finastéride.

Il existe également d’autres solutions pour les sujets de sexe féminins comme l’acétate de cyprotérone et certaines pilules contraceptives.

Les méthodes naturelles

Afin de surmonter lAAG, il existe plusieurs traitements qui peuvent être envisagés. Si vous souhaitez restaurer vos cheveux perdus de manière naturelle, il existe plusieurs remèdes maison pour la calvitie que vous pouvez utiliser. Cependant, il faut noter que les traitements naturels ne sont pas aussi efficaces que ceux cités au dessus. En effet, les études ne montrent pas les mêmes résultats.

Parmi les remèdes naturels les plus utilisés, nous pouvons par exemple citer le thé vert, le saw palmetto (palmier nain), le vinaigre de cidre de pomme, et bien d’autres. La caféine, une substance présente dans le café, lorsqu’elle est appliquée par voie topique vers la zone affectée, peut stimuler la microcirculation de la circulation sanguine, retrouver la fonction des tissus et la croissance des cheveux.

Certaines personnes atteintes d’alopécie androgénétique ont eu recours à l’huile de ricin, à l’extrait d’aloe vera ou encore à l’application d’extraits de divers plantes sur la région affectée du cuir chevelu. D’autres ont utilisé une solution de graines de moutarde et de romarin en forme de thé qu’ils ont vaporisé sur les cheveux.

Les méthodes naturelles sont efficaces chez certains sujets, mais vous devez vous en tenir au régime pour voir les résultats. Actuellement, d’autres traitements naturels sont également disponibles sur le marché. Ils se présentent sous plusieurs formes telles que les shampooings, les revitalisants, les vitamines et les suppléments.

Si vous souhaitez utiliser ces remèdes, vous devrez être patient, car ils ne peuvent pas vous fournir des résultats instantanés.
L’exercice physique et d’autres formes d’activité améliorent la circulation et augmentent le sang dans tout le corps, y compris le cuir chevelu. Des activités telles que le jogging et l’aérobic peuvent améliorer la circulation sanguine et réduire les effets. Cela va aider à stimuler la croissance des cheveux.

Les nécessaires pour ces traitements peuvent être achetés à moindre coût dans n’importe quelle épicerie à proximité et peuvent être préparés avec peu de tracas. Par conséquent, ils sont une solution intéressante à votre problème de perte de cheveux. Il est vrai que les remèdes naturels fonctionnent très lentement, mais vous devez savoir qu’ils sont bien moins chers que la chirurgie.

La greffe de cheveux

Si vous préférez un moyen plus rapide de restaurer vos cheveux perdus, vous pouvez utiliser des greffes de cheveux. Cependant, comme la greffe est un solution chirurgicale, vous devez être prêt à dépenser beaucoup d’argent pour ce traitement. La force première des solutions naturels est la faible quantité d’effets secondaires.

Les questions souvent posées

Qu'est ce que l'alopécie androgénétique ?

L’alopécie androgénétique correspond à la perte de cheveux d’origine génétique. La testostérone se transforme en DHT pour se fixer sur les follicules pileux et détruire progressivement ces derniers. C’est la sensibilité à cette dernière qui est d’origine génétique. 

Quelles sont les raisons de l'alopécie androgénétique

La raison est principalement les gènes. Les follicules pileux deviennent sensibles à la Dihydrotestosterone (DHT). Cela provoque l’accélération du cycle du cheveux en l’affinant et le faisant tomber plus vite.

Qui est touché par cette alopécie ?

Les hommes sont touchés à 20 % vers leurs 20 ans, 30 vers leurs 30 ans, 40 % vers leurs 40 ans, et ainsi de suite.
Les femmes sont touchés à 20% vers l’âge de 40 ans, 25% vers l’âge de 60 ans.

Peut-on lutter contre la calvitie et l'éviter ?

Il existe des solutions adaptés à l’évolution de votre alopécie androgénétique. Plus celle-ci est prise en charge tôt, plus on peut arriver à conserver sa chevelure.

Conclusion

Le type le plus courant de calvitie est celle provoquée par l’alopécie androgénétique, qui est principalement causée par l’héritage génétique d’un parent du sujet. Tout le monde peut souffrir d’AAG, quel que soit le sexe. La plupart des formes traditionnelles de traitements de remplacement capillaire visent spécifiquement à guérir cette forme de perte de cheveux. Il existe plusieurs solutions pour traiter l’AAG. Vous pouvez utiliser un traitement médicamenteux ou naturel.

Bien que les deux puissent être efficaces, les produits chimiques ont souvent des effets secondaires indésirables que les produits naturels n’ont pas. Vous pouvez également opter pour la greffe ou un nombre quelconque d’autres chirurgies de remplacement de cheveux pour faire face à cela.

Il est très important pour vous de commencer le traitement de votre perte dès que vous remarquez que vos cheveux s’amincissent. Cela va considérablement augmenter vos chances de maintient, voire de repousse. Si les follicules restent trop longtemps sans brins, elles vont perdre leur capacité de fonctionner et la perte de cheveux va devenir permanente.

À propos de l’auteur :

Louis
Louis
Atteint d'alopécie Androgénétique depuis 2018, J'ai développé une expertise grâce à mes différents tests de produits. J'ai maintenant une bonne idée de comment gérer la problématique et surtout des produits qui fonctionnent ou pas. Je tiens tout de même à rappeler que je ne suis pas médecin. Ne prenez pas ce que je dis pour "acquis" et consultez un dermatologue.

Vous voulez lutter contre votre alopécie androgénétique ?

Ça tombe bien, il existe des solutions :

Un homme chevelu après avoir trouvé les solutions contre son alopécie